Una vez que se haya preparado el contexto para que se use la CAA, es hora de empezar. La estrategia más importante para los usuarios de CAA es Modelar. Al proceso de modelar también se le conoce como estimulación asistida del lenguaje, introducción al lenguaje asistido o lenguaje natural asistido. Modelar es una estrategia que debe usarse a lo largo de todo el proceso de CAA. Una vez aprendemos a modelar, vamos a hacerlo constantemente para ayudar al usuario de CAA a aprender lenguaje y comunicación. 

¿Qué es modelar?

Modelar significa sencillamente usar el SAAC para hablar con el usuario de CAA. Todos los alumnos de CAA necesitan ver cómo se produce la comunicación en conversaciones reales a través de los SAACs. Señalamos o pulsamos palabras en SAAC mientras hablamos. Modelar palabras en situaciones diarias ayuda al usuario de CAA a aprender su significado. Es una forma de mostrar al usuario de CAA dónde se encuentran las palabras dentro del SAAC y cómo pueden combinarse para crear mensajes.

Empezar a modelar puede resultar complicado y hacer que te sientas torpe. Pero no te rindas: ¡es mejor modelar algo, por poco que sea, que no modelar nada! Empezamos poco a poco y así vamos desarrollando nuestras habilidades de modelado día a día. A medida que vamos modelando, el proceso irá resultando más sencillo. Lo importante es empezar.

Este artículo habla sobre las particularidades de modelar y de qué podemos hacer para ayudar de manera eficiente al desarrollo del lenguaje de un usuario de CAA. También ofrece algunos consejos y trucos para modelar y solucionar cualquier problema o preocupación que surja.

¿Por qué es tan importante modelar?

Los usuarios de CAA necesitan ver su SAAC en funcionamiento. No se espera que un niño con un desarrollo comunicativo normal aprenda a hablar sin ver ni oír a los adultos hablar. Así que tampoco debemos esperar que alguien que necesita CAA descubra cómo usar su SAACs sin ver a otras personas usar el sistema para comunicarse. Cuando modelamos, los usuarios de CAA ven usar su SAAC para comunicar mensajes reales en situaciones reales.  Un usuario de CAA necesita aprender mucho del sistema viendo cómo lo utilizan otras personas antes de poder usarlo de manera fiable. 

Si un usuario no está logrando adaptarse al funcionamiento de un SAAC, el equipo debe examinar minuciosamente el proceso de modelado que se está siguiendo. Por lo general, puede que lo que afecta al progreso y al éxito de la comunicación sea una falta de modelado. 

¿Quién debe modelar?

Todos los miembros del equipo deben modelar con un usuario de CAA. Incluso los amigos, los compañeros de clase y los hermanos pueden modelar la CAA. Los equipos que trabajan juntos para modelar proporcionan más oportunidades para que el usuario de CAA logre comunicarse eficientemente. Ayuda y anima a todos los miembros del equipo para que se sientan cómodos y seguros con el modelado.

¿Cuándo modelamos?

Se tienen oportunidades para modelar en todo momento, especialmente cuando hay acceso constante a la CAA. Puedes modelar en cualquier momento, no solo mientras se habla, se almuerza o durante la primera clase de la mañana en el colegio.  También puedes hablar a otros alumnos modelando con el SAAC. Modelar mensajes reales en interacciones y charlas que se producen de manera natural es una forma estimulante de que los usuarios de CAA vean el poder de una comunicación eficaz.

¿Cada cuánto tiempo debemos modelar?

¡Debemos modelar siempre que podamos! Piensa en cuánto tiempo le llevará al usuario de CAA aprender a usar su SAAC si solo modelamos un par de momentos al día o a la semana.

¿En qué sistema podemos modelar?

Aquí no hay respuestas correctas o incorrectas. Debemos modelar en el SAAC que tengamos disponible. Podemos modelar en el sistema de alta tecnología o en una variación del mismo en papel. Podemos modelar en un cartel colocado en el aula. Si el usuario de CAA te da permiso, puedes modelar en su sistema. Sin duda, lo mejor es modelar en un sistema lo más parecido posible al SAAC que utiliza el usuario; de esta manera verá los mismos símbolos y la misma forma de navegación que usará después. No obstante, puede que no siempre sea posible utilizar un sistema idéntico. Puede que estés modelando para una clase llena de estudiantes utilizando sistemas diferentes. O también es posible que no puedas permitirte dos sistemas de alta tecnología. En estos casos, utiliza aquello que tengas disponible y, cuando sea posible, sigue el proceso en el propio sistema del usuario de CAA para ayudarle así a aplicar lo que has modelado en tu sistema al suyo propio y a que pueda encontrarlo.

¿Cuántas palabras modelamos?

Por lo general, hacemos coincidir nuestro modelado con el nivel de lenguaje del usuario de CAA; lo que significa que modelamos mínimo una o más palabras de las que está utilizando el usuario de CAA actualmente.

  • Si un usuario de CAA acaba de empezar, es posible que aún no esté usando ninguna de las palabras del SAAC.  Tal vez haya empezado a señalar palabras de una en una. Para estos alumnos de CAA, puedes modelar palabras individuales y algunas frases de 2 a 3 palabras.
  • Para los usuarios de CAA que están empezando a usar combinaciones de 1 a 2 palabras en su SAAC, lo correcto sería modelar frases de 3 a 6 palabras.
  • Para los usuarios de CAA que ya están construyendo combinaciones de 3 a 6 palabras en su SAAC, podemos modelar frases más largas juntando ideas e incluso modelar gramática y estructuras oracionales complejas.

¿Qué palabras modelamos?

En nuestro SAAC equilibrado podemos modelar tanto las palabras esenciales como las periféricas. Podemos modelar palabras específicas o generales que sean útiles y efectivas para un usuario de CAA durante una actividad o experiencia. Podemos modelar distintas palabras para ayudarle a comunicarse por diferentes razones. Debemos ofrecer a los usuarios de CAA la oportunidad de aprender palabras para que puedan conseguir mucho más aparte de pedir cosas. Tenemos que modelar los comentarios y los pensamientos, en lugar de modelar y hacer demasiadas preguntas.

Lo más importante es seleccionar palabras que sean relevantes y motivadoras para el usuario de CAA. Modela palabras y combinaciones de palabras que vayan a usarse habitualmente para que el usuario de CAA tenga muchas oportunidades de verlas modeladas.

El aula de palabras esenciales de AssistiveWare (en inglés) se desarrolló para ayudar a los equipos a encontrar palabras para modelar en distintas situaciones. Únete al aula hoy mismo y obtén muchas ideas útiles en las Listas de Palabras Esenciales sobre qué palabras podemos modelar.

Modelar palabras clave, no frases enteras ni gramática

Al comenzar el proceso de CAA, no necesitamos modelar cada una de las palabras que decimos para usar exactamente la forma gramatical correcta.

En lugar de eso, nos centramos en modelar las palabras clave de una frase. Localizamos las palabras más importantes para transmitir el significado del mensaje. Si modelo esta frase: «IR COMPRAR PLÁTANOS», aunque no esté gramaticalmente completa, se entiende el mensaje general de la oración. Sobre todo si se modela dentro de un contexto, mientras le cuento a mi amigo lo que he estado haciendo esta mañana.

Usar palabras clave es una manera útil de demostrar cómo empezamos a combinar palabras para construir oraciones y lenguaje sin la necesidad de conocer/entender la gramática. A pesar de ello, cuando empezamos a modelar, nos puede preocupar que no estemos construyendo frases gramaticalmente correctas. ¡Pero es algo de lo que nadie debe preocuparse!

Lógicamente, tiene sentido modelar palabras clave antes que oraciones gramaticales completas; es la forma en la que el usuario de CAA posiblemente desarrollará su lenguaje. Es probable que digan palabras clave y se comuniquen a base de ellas antes de empezar a componer oraciones; es decir, de una manera similar a como nos pasó a todos cuando empezamos a desarrollar nuestras capacidades lingüísticas. Con el tiempo y con más modelado, pueden desarrollar la capacidad de utilizar una gramática más precisa, siempre y cuando tengan un SAAC que les permita desarrollarla. 

Ofrecer un modelo oral adecuado

Si estás modelando en el SAAC, te recomendamos que mientras modelas de 1 a 2 palabras (o las que sean necesarias) digas la frase entera en alto. Por ejemplo, podría modelar en mi SAAC «Yo ir tienda comprar plátanos», mientras digo «Yo fui a la tienda a comprar plátanos» en voz alta. 

Modelar la gramática adecuada

También es una buena idea modelar la gramática correcta en los momentos adecuados para el usuario de CAA. Por ejemplo, si el usuario de CAA dice «Yo ir tienda» en su SAAC para hablar sobre el pasado fin de semana, entonces es una oportunidad perfecta para modelar. Podemos enseñarle a usar el soporte gramatical para encontrar la palabra «fui» o para modelar pequeñas palabras como «a» y «la» en el SAAC. Recuerda, estás modelando el siguiente paso que tiene que aprender el usuario de CAA.

Problemas que surgen al modelar

A veces, modelar no resulta tan sencillo por varias razones. Echémosle un vistazo a algunos de los problemas habituales a la hora de modelar y a sus posibles soluciones. 

Atascarse modelando cada una de las palabras

Como ya hemos dicho, a veces podemos atascarnos si tratamos de modelar cada una de las palabras que decimos. Esto hace que modelar resulte agobiante. Es mucho más fácil hacer coincidir las palabras que modelas con el nivel del lenguaje expresivo actual del usuario de CAA. 

Cometer errores mientras modelamos

Cometemos errores frecuentemente cuando modelamos. Señalamos la palabra equivocada. ¡Está bien mostrar al usuario de CAA que todos nos equivocamos alguna vez al hablar!

El usuario de CAA no está mirando

A veces, el usuario de CAA puede no estar mirándote a ti o al SAAC directamente cuando estás modelando. No pasa nada. Cada alumno interioriza la información de diferentes formas. Algunos alumnos no pueden mirar y escuchar al mismo tiempo y es posible que tengamos que exigirles menos atención. Otros usan una visión periférica para mirarte mientras modelas. A pesar de esto, puede haber otros alumnos que solo sean capaces de mirarnos parte del tiempo. El aprendizaje incidental puede producirse con el paso del tiempo incluso sin una atención focalizada. Deberíamos seguir modelando incluso si el usuario de CAA no está mirando; esto hace que nos acostumbremos a modelar y nos da más práctica para encontrar palabras.

El usuario de CAA no responde

Puede que un usuario de CAA no responda siempre al modelado que se le ha proporcionado. Una de las cosas más difíciles que debemos aprender cuando modelamos es modelar sin esperar reacción. Podemos modelar una palabra para un usuario de CAA. A continuación, podemos tomarnos una pausa para darles tiempo de asumir que es su turno. Si no responden, podemos modelar las palabras siguientes y continuar con la actividad. Algunos usuarios de CAA necesitan ver y oír las palabras muchas veces antes de poder usarlas para comunicarse con nosotros.

Atascarse modelando peticiones

Muchas veces nos atascamos modelando el lenguaje para las peticiones, por ejemplo, «Quiero __». El lenguaje y la comunicación plena comprenden mucho más que el simple hecho de pedir cosas. Es importante que modelemos el lenguaje para comunicar diferentes mensajes por distintas razones.

El usuario de CAA no tiene que copiar

Un usuario de CAA no tiene que copiar o repetir las palabras que has modelado. Puede escuchar y ver dichas palabras, pero no es necesario que las repita. Busca formas interesantes y divertidas de darle la oportunidad de poder decir algo durante actividades motivadoras, en vez de pedirle que repita lo que has modelado. 

No dejar de modelar

A medida que un usuario de CAA va usando el SAAC de manera más independiente, es frecuente que los demás miembros del equipo empiecen a modelar menos o incluso que dejen de hacerlo. Por favor, ¡no dejes de modelar! Empieza a modelar frases más largas. Empieza a modelar gramática. Empieza a modelar el lenguaje para funciones de comunicación distintas. ¡El caso es no parar!

Un modelo no es suficiente

Un modelo no es suficiente. Podemos modelar una palabra o una combinación de palabras muchas veces adelantándonos al momento en que el usuario de CAA vaya a usarlas. Modela y luego, ¡modela otra vez!

Aportar documentación sobre qué tipo de modelado funciona mejor para cada usuario de CAA ayudará a todos los miembros del equipo a modelar de una forma más efectiva. Somos conscientes de que el modelado lleva tiempo y práctica, pero, sin duda, es una inversión que merece la pena, ya que los beneficios son extraordinarios. 

Empezar a modelar

Modelar forma parte del proceso de CAA de aprendizaje constante. El modelado siempre será una estrategia clave para ayudar a un usuario de CAA a aprender lenguaje y comunicación real. 

Este artículo sobre modelado es solo uno de los incluidos en «Empezar a generar comunicación» de la serie Aprende CAA. 

Visita los enlaces que aparecen a continuación y obtén más estrategias para empezar la comunicación:

Ahora que ya hemos empezado a generar comunicación a través de la CAA, lo siguiente que podemos tener en cuenta son las formas de empezar a desarrollar el lenguaje y la comunicación.

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Enlaces y referencias (en inglés)

•   Dos and Donts article on modeling.

•   Dos and Donts article on use the AAC system.

•   21 Days of AAC Challenge.

•   Aided Language Input / Modeling Videos.

•   Supporting Language Growth in AAC Learners - Part 1.

•   Supporting Language Growth in AAC Learners - Part 2.

•   Modeling Core Language: Ideas for Beginners (PDF).

•   Aided Language Input: Make it Interactive and Fun! (PDF).

•   Puedes encontrar una lista completa de referencias sobre el modelado/estimulación asistida del lenguaje en el aula de palabras esenciales de AssistiveWare.