Seleccionar la CAA apropiada para tu alumno es un paso fundamental en el proceso de CAA. Debemos empezar teniendo en mente el resultado que queremos obtener. Asumir que existe competencia significa esperar que el alumno acabe consiguiendo mucho más aparte de utilizar nombres para pedir algo. Nuestro objetivo es que aprendan a combinar palabras hasta crear oraciones con las que puedan expresar sus pensamientos, sentimientos y opiniones. También queremos que aprendan lectoescritura para que tengan la libertad para decir exactamente lo que quieren expresar. 

Para llegar a este punto, tenemos que proporcionar a los usuarios de CAA un sistema cuyo vocabulario incluya muchas palabras de cada categoría gramatical. También tenemos que ofrecerles acceso al alfabeto. Estos son los cimientos que forman el lenguaje y la comunicación. Al mostrarles estos cimientos y al darles la oportunidad de que los pongan en práctica se puede conseguir que los usuarios de CAA logren una comunicación independiente y satisfactoria.

En palabras más técnicas: es necesario que escojamos un SAAC equilibrado. Es decir, un SAAC que cuente con un vocabulario basado en palabras esenciales, pero que también ofrezca acceso rápido al vocabulario periférico y a la lectoescritura.

Este artículo describe los distintos componentes de un vocabulario equilibrado diseñado para aumentar las habilidades lingüísticas de un usuario de CAA.

¿Qué son las palabras esenciales?

Un SAAC equilibrado está basado en palabras esenciales con acceso rápido al vocabulario periférico y a la lectoescritura. En primer lugar, ¿qué son estas palabras esenciales?

Si bien el idioma español tiene más de 150.000 palabras, solo unas 300 palabras configuran más del 80 % de lo que decimos a diario. Estas palabras se conocen como «palabras esenciales». 

Las palabras esenciales están formadas sobre todo por verbos («ir», «venir»), adjetivos («bien», «pequeño»), preposiciones («a», «en»), pronombres («tú», «ese»), artículos («el», «un») y conjunciones («y», «pero»). Únicamente un 10 % de las 300 palabras esenciales son sustantivos. Estos sustantivos son más generales («chica», «casa») que específicos («puercoespín», «apio»).

Ofrecer a los alumnos de CAA un acceso rápido a estas palabras esenciales supone una herramienta flexible y poderosa para comunicar todo aquello que quieran decir. No tienen que depender de frases o términos preprogramados como «Quiero eso» y «Yo veo». En su lugar, pueden elegir entre un conjunto de palabras relativamente pequeño para crear sus propias frases y expresar sus ideas teniendo en cuenta la gramática. Pueden aprender a trasmitir sus ideas de forma muy completa en lugar de estar limitados a elegir solamente fotos de objetos. En vez de centrarse en aprender vocabulario nuevo en cada lección que se imparta, los alumnos pueden desarrollar sus habilidades lingüísticas a partir de un conjunto consistente de palabras flexibles para responder a preguntas interrogativas parciales sobres los temas de los que trate cada una de las lecciones del programa.

Palabras esenciales y vocabulario periférico

Aunque utilizar las palabras esenciales es importante, no por ello dejamos de ofrecer otro vocabulario básico. Un SAAC debe incluir tanto palabras esenciales como palabras «periféricas». 

Las palabras periféricas son más específicas y tienen un significado más concreto que las palabras esenciales. Tienen un tipo de poder especial: el poder de describir algo con precisión y con el menor número de palabras posible.  Aunque las palabras periféricas son normalmente sustantivos, también las forman ciertos verbos («brincar», «regar») y adjetivos («elegante», «delicioso») más específicos. Las palabras periféricas se utilizan con menor frecuencia que las palabras esenciales. Para mayor eficiencia, los SAACs suelen colocar las palabras esenciales en la primera página o en la de «Inicio». Las palabras periféricas están ubicadas en otras carpetas.

Existe un gran número de palabras periféricas. No obstante, no todas son igual de importantes para todo el mundo. Todos tenemos temas de los que nos gusta hablar más:  las personas, los lugares y los asuntos más importantes de nuestras vidas. Estas palabras difieren de una persona a otra. Una de las partes más importantes a la hora de organizar el vocabulario de un usuario es asegurarse de que las palabras periféricas que considera más importantes estén disponibles. Hay que asegurarse de que el usuario puede acceder fácilmente a las carpetas periféricas donde estas palabras están ubicadas sin tener que navegar demasiado por el sistema.

Acceder al Alfabeto

Asimismo, todos los SAACs deben ofrecer acceso al teclado. Aunque el usuario aún no pueda leer o escribir, la capacidad de «garabatear» es importante. Los interlocutores pueden también modelar la escritura en el teclado. Es recomendable que el usuario de CAA pueda empezar a garabatear/escribir y a ver palabras escritas con un teclado en el SAAC lo antes posible. 

Un SAAC equilibrado se compone de palabras esenciales junto con un fácil acceso a las palabras periféricas y al teclado. Esto permite a los alumnos de CAA disfrutar de una comunicación eficiente e independiente. 

Frases y oraciones preprogramadas

Algunos SAACs dependen en gran medida de frases y oraciones preprogramadas. Esta preprogramación consiste en frases prediseñadas. Intentan predecir lo que un usuario de CAA quiere decir añadiendo estas frases a una página. Si bien esto puede resultar útil en ciertas ocasiones, es muchísimo más importante establecer una comunicación basada en palabras esenciales y periféricas. De esta manera, se ofrece al usuario de CAA la posibilidad de decir lo que quiera con el vocabulario necesario y de manera independiente en cualquier situación. 

En los SAACs equilibrados es necesario considerar el uso de frases preprogramadas de una manera diferente. Lo ideal sería que el usuario de CAA escribiera personalmente este tipo de frases. Si aún no son capaces de escribir usando el alfabeto, pueden hacerlo utilizando los botones del SAAC. En lugar de que los demás traten de adivinar un mensaje, el usuario de CAA puede escribirlo y guardarlo en un mismo botón para poder usarlo más adelante. Esto ahorra tiempo y asegura una buena comunicación. También implica que el usuario podrá usar sus propias palabras, no las de otra persona.

Este es un ejemplo al respecto: Un usuario de CAA siempre quiere saber los planes para los próximos días. Con el vocabulario de palabras esenciales de Proloquo2Go, el usuario suele empezar la comunicación escribiendo preguntas para sus padres. Empieza con «¿qué?» y sigue con «¿hacer fin de semana?». Con cierto modelado, finalmente logra combinar ocho botones para preguntar «¿qué vamos a hacer durante el fin de semana?». Esta pregunta la hace a menudo. Sabemos que puede decirlo. ¿Es necesario que se ponga a prueba cada día escribiendo este mensaje de nuevo? ¡Claro que no! En su lugar, podemos guardar este mensaje en un botón de su carpeta de Preguntas para que pueda decirlo de manera fácil y rápida siempre que quiera.

Las frases y oraciones preprogramadas pueden resultar útiles cuando se usan de esta forma.  Otros ejemplos pueden ser: escribir noticias e historias, guardar los temas e ideas de los que te encante hablar, escribir lo que tienes que decir para pedir cita en el médico y tener frases típicas a las que puedas acceder rápidamente en situaciones difíciles.

Aunque somos conscientes de lo útiles que son las frases preprogramadas, no deben ser el elemento clave de un SAAC. Las frases y oraciones deben añadirse al SAAC junto con sus palabras esenciales. De esta manera, el usuario de CAA puede construir frases a partir de su vocabulario de palabras esenciales con el fin de lograr una mayor interacción y una comunicación más real. Cuando las frases preprogramadas por ellos mismos forman las páginas principales de un SAAC, no estamos dando la oportunidad al usuario de CAA de desarrollar una comunicación independiente (en inglés).

Vocabularios de Proloquo2Go

Proloquo2Go es un ejemplo de un SAAC equilibrado que ayuda al desarrollo del lenguaje y a la comunicación. Proloquo2Go consta de dos vocabularios basados en palabras esenciales entre los que podemos elegir en función del perfil del usuario de CAA. Son el vocabulario Crescendo y el vocabulario Gateway (solo disponible en inglés). Si quieres obtener más información sobre el formato y el diseño de estos vocabularios, visita este enlace.

El siguiente paso:

Hemos tenido muy en cuenta la importancia de las palabras esenciales, el vocabulario periférico, el alfabeto y las frases preprogramadas en un SAAC. Estos aspectos nos ayudan a elegir el mejor SAAC para nuestro usuario de entre todas las distintas opciones disponibles. 

Una vez elegido tu SAAC, el siguiente paso es comenzar a personalizarlo. Esto incluye escoger el número de botones con los que quieres empezar en la página.

Este artículo es solo uno de los incluidos en «Preparación para CAA» de la serie Aprende CAA. 

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Referencias y enlaces (en inglés)

•   Puedes encontrar una lista completa de palabras esenciales en el aula de palabras esenciales de AssistiveWare.

•   Useful core word resources can also be found in the AssistiveWare Core Word Classroom.

•   The Do’s and Dont’s article on Core Words

•  What is “Beginning AAC”?, Jane Farrall.

•   Blog post on Core Words from AssistiveWare.

•   Blog post on Independent Communication.

•   Valuable youtube video on Beyond the Basics: Core consideration in AAC intervention.

•   Blog post from PrAACtical AAC on Core Word vocabulary.

•   Consider different vocabularies in Proloquo2Go.