Enseñando con Palabras Esenciales - Parte 1

Comunicación aumentativa y alternativa (CAA) incluye todos los métodos de comunicación usados por adultos y niños con dificultades para hablar y/o escribir. Muchas formas de CAA utilizan tecnología, pero CAA también incluye signos, gestos y tableros de pictogramas.

Cimientos para la Comunicación y el Currículo

Desde que los primeros tableros de CAA fueron publicados en la década de 1920, los sistemas de CAA han utilizado palabras esenciales para brindar acceso a la comunicación a personas no verbales. Palabras esenciales son el grupo de 50 a 400 palabras que constituyen la mayoría de lo que decimos y escribimos a diario. Varios estudios en diferentes idiomas y grupos de edad han demostrado que alrededor de 50 palabras constituyen entre el 40 y el 50% de lo que decimos, 100 palabras constituyen alrededor del 60%, y de 200 a 400 palabras constituyen el 80% de las palabras que usamos cada día.

Si ofrecemos un acceso rápido a estas palabras esenciales a los aprendices de CAA, les estamos proporcionando una poderosa herramienta para comunicar cualquier cosa que deseen decir. En lugar de depender de oraciones preprogramadas o frases cómo “Yo quiero” o “Yo veo”, los aprendices de CAA pueden usar un grupo relativamente pequeño de palabras para crear sus propias oraciones, expresar una amplia variedad de ideas, y trabajar con funciones gramaticales más avanzadas.

Sin embargo, hay un elemento imprescindible que no formaría parte de estas oraciones — sustantivos. Qué porcentaje de palabras esenciales son pronombres, verbos, adjetivos y preposiciones varía dependiendo del idioma, pero hay algo común a todos los idiomas — sustantivos rara vez son palabras esenciales. De acuerdo a un famoso estudio del inglés (Dynamic Learning Maps™ Core Vocabulary, Center for Literacy and Disability Studies):

Posición en la lista de palabras esenciales% de sustantivos
1 – 500%
51 – 1001%
101 – 2009%
201 – 30012%
301 – 40020%

Los sustantivos se suelen considerar palabras periféricas. Palabras periféricas son palabras específicas como “jirafa”, “saltando”, “aburrido”, o “Julia” que son necesarias para comunicar mensajes muy concretos. El acceso a palabras periféricas es indispensable para que la comunicación sea clara y precisa, pero si miramos cada palabra periférica de forma aislada su uso no es muy común. Puede resultar útil ser capaz de decir “velociraptor”, pero no suele ser parte de las conversaciones cotidianas. Incluso palabras periféricas más comunes como “manzana” son muy personales. Mientras que algunas personas necesitan un acceso rápido a “manzana”, otra gente prefiere otras frutas.

Palabras esenciales

Existen varios vocabularios basados en palabras esenciales disponibles en forma de Apps o en dispositivos de CAA dedicados. En teoría, estos vocabularios deberían ofrecer al aprendiz de CAA el 80% de las palabras necesarias para comunicarse sin requerir de programación adicional. Sin embargo, la mayor parte del limitado tiempo del que logopedas, maestros de educación especial y padres disponen para apoyar el uso de CAA se emplea en programar y enseñar páginas de palabras periféricas para lecciones específicas o actividades. Probablemente, el aprendiz de CAA se beneficiaría más de aprender a cómo encontrar y combinar palabras esenciales para expresar ideas personales y preferencias.

¿Por qué casi nunca se proporcionan o enseñan palabras esenciales a aprendices de CAA? Uno de los mayores obstáculos para el uso de palabras esenciales es que pueden ser difíciles de enseñar. Al contrario que los sustantivos, la mayoría de las palabras esenciales no son “dibujables”. Podemos usar símbolos o fotografías para enseñar el significado de las palabras y representarlas en un sistema de CAA ¿Pero cómo enseñamos y representamos “es”, unas de las palabras más usadas del español?

En los últimos años, las investigaciones y presentaciones clínicas están cada vez más enfocadas a técnicas para enseñar palabras esenciales. El propósito de este artículo es compartir algunas de estas técnicas y recursos con una mayor audiencia.

Lee más acerca de las palabras esenciales en la Parte 2.

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The Language Stealers, Michael Brian Reed, 2010.

Referencias