Hay una razón por la cual dejar un tiempo de espera aparece en tantas listas de materiales de apoyo e intervención para los usuarios de CAA. Todas las personas que utilizan la CAA, bien sean jóvenes y estén empezando a aprender o bien sean adultos con unas buenas competencias adquiridas, necesitan su tiempo. El uso de la CAA para la comunicación requiere tiempo, y nosotros, como compañeros de comunicación, debemos dejar tiempo para que el usuario de CAA pueda pedir su turno en la conversación, procesar lo que se ha dicho y lo que quiere decir y, a continuación, componer su mensaje. 

 
Esto debería ser algo fácil, pero a la mayoría nos resulta complicado y requiere práctica. Independientemente de si la CAA se realiza con una app o un iPad, con un dispositivo específico o un papel, el usuario necesita tiempo, y que pueda hacer uso de él es algo que depende de nosotros. 

La pausa perfecta

IEn su artículo de PrAACtical AAC, On Not Talking (en inglés), describe esto como la "pausa perfecta". Nos recuerda: "La pausa perfecta es muy poderosa". 

¿Por qué debemos dejar suficiente tiempo?

  • Para que el usuario sepa que es su turno
  • Para dejar tiempo al usuario para procesar lo que has dicho
  • Para que el usuario tenga tiempo suficiente para tomar su turno

¡Y funciona! En un estudio titulado “The effect of pause time upon the communicative interactions of young people who use augmentative and alternative communication”(en inglés), Hilary Johanna Mathis demostró que cuando el interlocutor de una comunicación deja un tiempo de pausa, es más probable que el usuario de CAA pida su turno y responda con más palabras. Este estudio sugiere que proporcionar un tiempo de espera (de hasta 45 segundos) ayuda a los usuarios a pedir más turnos de conversación y a utilizar más palabras. 

Ahora que hemos considerado lo importante que es hacer una pausa y esperar, nos gustaría compartir información con hermanos y parejas para que ellos también puedan ser buenos interlocutores que sirvan de ayuda: 

Para hermanos y parejas

¿Qué tienen en común Star Wars y la CAA? ¡La formación de caballeros jedi, por supuesto! 

Cuando Anakin empezó su entrenamiento con Obi-Wan, lo primero y más importante que tuvo que aprender fue a practicar la paciencia. Del mismo modo, cuando hablamos con un hermano o un amigo que utiliza la CAA, la paciencia es fundamental. Las conversaciones con usuarios de CAA duran más, porque tienen más cosas que hacer. Tú solo tienes que pensar en lo que vas a decir, y luego el cerebro le dice a la boca que se articule y lo diga. Ellos, en cambio, primero piensan en lo que van a decir, le dicen al cerebro que les diga lo que deben mover para usar su comunicador o su panel, y luego necesitan recordar a qué página deben ir, ir hasta allí, posiblemente deletrear cosas, y todo ello sin olvidar lo que querían decir y cómo decirlo.  Es un proceso lento. Merece la pena, pero es lento.
 
Teniendo eso en cuenta, hay algunos consejos que nos permitirán ser excelentes compañeros de comunicación, al estilo jedi. 

  • Practica la escucha. Mira a tu compañero a los ojos y céntrate en él y en su conversación.
  • Haz muchas preguntas abiertas. Con todos tus amigos, ¿sueles hacer solo preguntas de sí/no? ¡Por supuesto que no! Eso sería muy aburrido. Así que, en lugar de preguntar “¿Te gusta Rey?”, prueba a preguntarle “¿Quién es tu personaje favorito de Star Wars?”. Después de preguntar, es momento de poner en práctica la paciencia.
  • Espera a que hable, no digas nada y sigue mirándolo. Muestra lo interesado que estás. Cuenta hasta cinco en tu cabeza. Puede parecer mucho tiempo, pero está bien.
  • Si aún no ha empezado a formular su respuesta, desvía la mirada hacia su comunicador y dedícale una sonrisa alentadora. Es una buena forma de recordarle de que es su turno.
  • ¿Nada aún? Dale una idea. "Me gustan mucho Finn y Leia, pero Rey es mi favorita. ¡Es una gran luchadora! ¿Cuál te gusta más a ti?" Después, empieza a contar de nuevo. A esto me refería con paciencia. Requiere práctica, pero lo conseguirás.
  • No toda la comunicación es hablada: responde a cualquier tipo de comunicación. ¿Pone cara de espanto cuando le mencionas a Finn, Leia o Rey? ¡Eso es una respuesta también! “Ah, ¿no te gusta Leia? ¿Por qué no?”. Puede que tenga una respuesta muy buena a esa pregunta. Espérala.
  • Si responde, ¡sigue así, buen trabajo! Continúa con la conversación, respetando los turnos de cada uno.

No obstante, esa no es la única forma de ser un excelente interlocutor. Por ejemplo, imagina que estás con un amigo o tu hermano, y alguien le hace una pregunta. Pero en lugar de preguntar a tu amigo, te miran AI TI y te preguntan. ¡No dejes que se salga con la suya! Sonríele y dile: "Él es el que tiene la respuesta a eso. ¡Pregúntale!", o "Vamos a dejar que él se explique". A esto se le llama ser un buen facilitador.  Dejarle que hable y se explique. Después de todo, el comunicador es su dispositivo.

*Puedes apoyar a tu amigo o tu hermano, pero intenta no mirar a la persona que le ha hecho la pregunta. Quieres animarle a que le responda a él, no a ti. Puede que se necesite paciencia para enseñar a otras personas a ser buenos compañeros de comunicación, pero es algo importante.

*Si necesita ayuda para recordar en qué página se encuentra algo, puedes acercarte y susurrárselo al oído, o señalarlo en el panel. Esto es solo para cuando realmente necesita ayuda, y después de haber ejercitado una buena dosis de paciencia y de silencio.

¡Y ya está! Con solo un poco de paciencia de jedi, solo será cuestión de tiempo que os veáis discutiendo sobre si Han disparó primero.