¿Qué es el lenguaje?

El diccionario Oxford define el lenguaje como «el método de comunicación humana, oral o escrita, que consiste en el uso de palabras de una manera estructurada y convencional». El diccionario Merriam-Webster define el lenguaje como «las palabras, su pronunciación y la manera de combinarlas que una comunidad utiliza y entiende».

Si tenemos en cuenta estas dos definiciones, queda claro que para que algo se pueda considerar «lenguaje» debe seguir algún tipo de estructura o convención. Esto es lo que permite que los demás lo entiendan. Quienes entienden el lenguaje forman parte de una comunidad. Esto sucede tanto en el lenguaje verbal como en el no verbal.

El poder del lenguaje

Ser capaz de comunicarse no es lo mismo que tener lenguaje. Tener lenguaje implica ser capaz de comunicarse de manera que los demás te entiendan. Cuando el lenguaje puede entenderlo una amplia comunidad de personas y no solo aquellos que te rodean, resulta una herramienta mucho más efectiva. Esta efectividad aumenta cuando logras encontrar más razones por las que comunicarte con un mayor número de personas. Cuanto más desarrollado esté tu lenguaje, tendrás más independencia y más podrás aportar a la comunidad.

El lenguaje no es solo un elemento fundamental de la comunicación, sino también un aspecto esencial de la identidad. Las palabras que decides utilizar forman parte de quien eres. A través del lenguaje perteneces a una comunidad que habla un idioma, y de ahí surge el poder del bilingüismo. El bilingüismo te permite formar parte de más de una comunidad lingüística. Cuanto mejor domines un idioma, más fuerte será tu vínculo con la comunidad.

Comunicación aumentativa y alternativa

La comunicación aumentativa y alternativa (CAA) puede ser muy útil para aquellas personas que se comunican de forma no verbal o que tienen dificultades para hacerse entender solo con el habla natural. La CAA proporciona las palabras para ampliar el lenguaje de diferentes formas. Puede ayudarte a participar en sociedad y a establecer vínculos con el mundo que te rodea. Puede contribuir a evitar malentendidos en la comunicación. Cuanto mejor seas capaz de expresarte a través de un lenguaje común y más personas entiendan dicho lenguaje, más poder tendrás para comunicarte, tomar el control de tu propia vida y participar en la de los demás. 

Es por esto que, durante este mes de concienciación sobre la CAA, queremos centrarnos en el poder del lenguaje. Compartiremos recursos que te servirán de ayuda para desarrollar el lenguaje a través de la CAA y demostraremos la importancia de tener siempre acceso al lenguaje. También compartiremos diferentes puntos de vista. Como siempre, animamos a todos los miembros de la comunidad a participar. ¿Qué significa el lenguaje para ti? ¿Cómo lo utilizas? ¿Cómo podemos mejorar entre todos el acceso al lenguaje? Cuéntanoslo, te escuchamos.