La respuesta de AssistiveWare ante la pandemia del coronavirus

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La pandemia del coronavirus ha afectado de forma significativa tanto a AssistiveWare como a nuestra comunidad de usuarios. En esta entrada del blog, explicaré la manera en que el coronavirus ha afectado a nuestras actividades. También os pondré al corriente de las iniciativas que llevaremos a cabo para ofrecer ayuda a nuestra comunidad en estos momentos tan inciertos.

(Esta entrada fue actualizada el 6 de julio del 2020.)

Nuestro equipo

Os escribo desde nuestra oficina, completamente vacía. La salud y el bienestar de nuestros empleados y contratistas es nuestra prioridad principal. Desde el 12 de marzo, todos mis compañeros trabajan desde casa siguiendo las recomendaciones del gobierno. Soy la única excepción. Alguien tiene que cuidar de Starsky y Hutch, los dos gatos de nuestra oficina. Dado que vivo en la misma calle, soy, sin duda, la persona más indicada para hacerlo.

En nuestro equipo contamos con miembros de siete países distintos, repartidos en seis zonas horarias diferentes, así que ya estamos algo familiarizados con el trabajo remoto. Sin embargo, para algunos de nosotros, está siendo toda una nueva experiencia. Las guarderías y los colegios están cerrados. Lo que significa que, los que tenemos niños pequeños, tenemos que dividir nuestro tiempo entre cuidar de ellos, ser sus nuevos profesores y, además, cumplir con las obligaciones de nuestros puestos de trabajo. Las parejas de dos compañeros nuestros trabajan en hospitales (una de ellas recuperándose del coronavirus). Otros compañeros forman parte de grupos de alto riesgo o tienen hijos que son usuarios de CAA y que también pertenecen a grupos vulnerables. No es difícil de imaginar que, dada la situación, la productividad de nuestro equipo se ha visto reducida. Algunos miembros de nuestro equipo apenas tienen tiempo de trabajar, mientras que otros lo están haciendo al 80 o 90 % de su capacidad habitual. Hemos tenido que reorganizar nuestro trabajo y nuestras prioridades. Queremos garantizar que todas nuestras actividades más vitales (es decir, asistencia, atención a nuestra comunidad y desarrollo) sigan con la máxima normalidad.

Starsky y Hutch, los gatos de AssistiveWare

Nuestra empresa

Se están cerrando colegios en todo el mundo. Muchas personas están perdiendo sus trabajos. Todo ello ha tenido un impacto significativo en nuestras ventas. En tres semanas, nuestros ingresos se han visto reducidos en un 60 % y las ventas a colegios de Estados Unidos han sufrido una caída del 80 %. Son datos alarmantes. Sin embargo, tenemos el compromiso de mantener la relación laboral con todos nuestros empleados y contratistas. Juntos somos más fuertes. También queremos ofrecer el mayor apoyo posible a nuestra comunidad (de lo que hablaré más adelante). Sin embargo, debemos ser conscientes de que nuestras actividades tienen que seguir desarrollándose a un nivel sostenible, en el que no se pongan en riesgo los puestos de trabajo de los miembros de nuestro equipo. Por ello, por ejemplo, no nos podemos permitir dar licencias gratuitas de Proloquo2Go.

Nuestra Comunidad

La caída que hemos experimentado en nuestras ventas también implica que personas que necesitan nuestras aplicaciones para comunicarse ya no puedan tener acceso a ellas. Esto afecta, por ejemplo, a aquellos estudiantes que dependen de que sus colegios, ahora cerrados, compren los iPads y las aplicaciones que utilizan para comunicarse. También nos han llegado comentarios de estudiantes que están en casa sin poder acceder al iPad que utilizan en el colegio. Además, hay algunos terapeutas que ahora mismo no pueden ofrecer sesiones de terapia a distancia, ya que solamente tienen la aplicación descargada en el iPad que utilizan en el colegio.

Contamos con datos contrastados que señalan que casi la mitad de los iPads con Proloquo2Go en Estados Unidos no se están utilizando. En el gráfico se puede ver el impacto del cierre de colegios en el Reino Unido y Estados Unidos.

En general, el hecho de que Proloquo2Go se use mucho menos durante los fines de semana que en los días lectivos es algo que siempre nos ha preocupado. Creemos que los niños deben poder comunicarse tanto como quieran, independientemente de si es fin de semana o un día lectivo. En el contexto actual, muchos niños están siguiendo con su educación desde casa, con clases a distancia. No obstante, este sistema excluye a muchos usuarios de CAA, ya que o bien no tienen la oportunidad de utilizar el dispositivo de comunicación que tienen en casa o, directamente, no tienen acceso al mismo en casa.

Gráfico sobre uso de Proloquo2Go en Estados Unidos y Reuno Unido
Fuente: Estadísticas de App Store. Apple proporciona datos anónimos a los desarrolladores con respecto al número de dispositivos activos (solo aquellos dispositivos en los que el usuario ha aceptado compartir dichos datos de forma anónima).

Nuestra respuesta: ofrecer recursos

Nos hemos propuesto hacer todo lo posible para brindar ayuda a los usuarios de CAA y a sus familias en estos momentos tan difíciles. Hasta el momento, hemos publicado una serie de entradas del blog sobre cómo utilizar Proloquo2Go para hablar sobre el coronavirus, cómo mantener los SAACs libres de gérmenes y cómo utilizar la CAA durante la pandemia del coronavirus. También estamos compartiendo otros recursos relacionados con el coronavirus en Facebook. Ofrecemos recursos de CAA basados en papel, como tableros de palabras esenciales. En nuestros grupos de Facebook, hemos empezado a experimentar con chats a tiempo real y vídeos cortos para ayudaros a realizar actividades de CAA en casa. Además, tenemos muchas más ideas para ayudar a usuarios de CAA de todas las edades.

Actualización del 6 de julio del 2020: Hemos creado tableros de comunicación rápida Crescendo para aquellas personas y familias que no tienen acceso a un iPad. Puedes obtener más información sobre estos tableros de comunicación de cuatro páginas y descargarlos en la sección Aprende CAA.

Nuestra respuesta: licencias temporales de Proloquo2Go

Encontramos una forma de apoyar a los usuarios existentes de Proloquo2Go que, justo después del aislamiento, no tenían acceso en casa. Esto incluyó terapeutas y estudiantes que ya tenían Proloquo2Go y no podían acceder a los iPads de la escuela. Desde mayo hasta julio, proporcionamos licencias temporales hasta septiembre.

Con estas licencias temporales, nuestra intención era darles a las escuelas algo de tiempo para hacer arreglos. Esperamos que con la nueva temporada escolar que comienza en el hemisferio norte (de donde provienen la mayoría de las solicitudes) en septiembre, las escuelas reabran o hayan tenido tiempo suficiente para organizar el acceso a la comunicación.

Actualización del 6 de julio de 2020: Ya no estamos aceptando aplicaciones para licencias temporales de Proloquo2Go.

Conclusión

La pandemia del coronavirus nos ha afectado de múltiples formas, tanto a nuestra empresa como a nuestra comunidad. Estamos intentando actuar de la mejor manera posible en estos momentos tan difíciles. Haremos todo lo que esté en nuestras manos para que podamos salir adelante juntos. Para ello es vital encontrar un equilibrio entre cuidar de nuestros empleados y nuestra empresa y brindar la atención necesaria a nuestra comunidad. Agradecemos todas vuestras ideas y comentarios. Tened en cuenta que nuestro tiempo y recursos son limitados, por lo que tenemos que evaluar cada idea con base en su viabilidad y en su impacto positivo. ¡Salud y ánimo para todos!