Enséñame a pescar: desarrollar las habilidades gramaticales

Para aprender a crear gramática en un SAAC, tendrás que ver cómo el SAAC construye la gramática.

«Ir tienda»«Quiero ir a la tienda»
«Ayer ir tienda»«Ayer fui a la tienda»
«Él gustar perro»«A él le gusta el perro»
«Yo correr»«Estoy corriendo»

¿Cuál es la diferencia entre estas frases? Las de la izquierda parece que son de un niño que todavía no ha aprendido las reglas gramaticales. Las de la derecha suenan más maduras, correctas y, de alguna manera, más inteligentes.

A menudo, recibimos comentarios de padres y profesores que quieren que sus hijos o alumnos se expresen usando frases como las de la derecha. Creen que, si su hijo o alumno se comunica usando una gramática muy simple, la gente pensará que solo tiene la capacidad de entendimiento propia de un niño muy pequeño. Además, les gustaría que con el SAAC se pudiesen crear frases gramaticalmente correctas de una manera mucho más fácil, incluso automáticamente.

Es muy normal querer que el usuario de CAA se exprese de forma acorde a su inteligencia real. Sin embargo, esta voluntad tan habitual de querer conseguir una buena gramática sin esfuerzo por parte del usuario eclipsa otras experiencias importantes del proceso de aprendizaje lingüístico.

Déjame ver cómo pescas: oír buena gramática

Para aprender gramática, tienes que oír gramática. Necesitas que la gente de tu alrededor hable usando la gramática de tu idioma. Sin este tipo de estímulos gramaticales, es imposible entender o aprender a usar la gramática de tu idioma.

La mayoría de las personas que utiliza la CAA y tiene buenas habilidades auditivas y de procesamiento auditivo está expuesta a suficiente gramática. Tanto su familia como sus amigos, profesores y terapeutas les hablan directamente a ellos o hablan a otros en su presencia.

No obstante, el hecho de oír cómo usan los demás la gramática no es suficiente para aprender a usarla. También hay que intentar usar y crear frases gramaticales y además, pedirle a tus oyentes que te hagan comentarios didácticos diciéndote si lo has hecho bien.

Los niños que pueden hablar aprenden gramática a base de cometer errores y de las correcciones que les hacen las personas con las que están manteniendo una conversación. En cambio, los usuarios de CAA no utilizarán el habla para construir frases gramaticales; obviamente si pudieran hablar, ¡no usarían la CAA! Construirán frases con su SAAC.

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Enséñame cómo usar mi caña de pescar: gramática correcta en la CAA

El habla y la CAA son dos herramientas distintas para comunicarse. Tienen aspectos en común, pero no funcionan exactamente de la misma forma. Así pues, para aprender a crear gramática en un SAAC, tendrás que ver cómo el SAAC construye la gramática incluso aunque ya sepas reconocer una buena gramática en el habla.

Esto significa que tenemos que usar las herramientas gramaticales del SAAC cuando hablemos con el usuario de CAA. De esa manera, ellos ven las herramientas en acción y pueden aprender cómo funcionan.

Aún así, ¡esto no quiere decir que cada vez que hables con un usuario de CAA tenga que ser con frases completas, complejas y gramaticalmente perfectas! Si intentas modelar cada palabra que dices, ralentizarás la comunicación. Esto aumenta el riesgo de desperdiciar la oportunidad comunicativa y de perder la atención del usuario de CAA. 

En su lugar, prueba este método: modela el siguiente paso del proceso de adquisición de lenguaje del usuario de CAA en el SAAC. 

Por ejemplo, Laura puede hacer frases cortas usando formas verbales de presente. Puede que use estas frases para hablar de cosas que ya han pasado, cosas que están planeadas para el futuro o cosas que le gustaría que pasaran. No obstante, dado que solo se expresa mediante frases en presente de indicativo, a menudo es difícil entender qué es lo que quiere decir exactamente.

Puedes ayudarla a aclarar lo que quiere decir modelando distintos tiempos verbales. En los ejemplos que aparecen a continuación, tan solo tendrías que modelar las palabras en negrita para que se digan en alto desde tu dispositivo.

Laura: Nosotros ir tienda 
Tú: Sí, nosotros fuimos a la tienda ayer. 

Laura: Nosotros ir tienda
Tú: Creo que iremos a la tienda mañana. 

Laura: Nosotros ir tienda
Tú: ¿Quieres que vayamos a la tienda? 

Dar un pez frente a enseñar a pescar

Aprender gramática requiere tiempo. Cuando usas un sistema informático para ayudarte a hablar, es tentador querer que el programa construya la gramática por ti. 

¿No podría el programa reconocer la forma verbal correcta y cambiar el botón del verbo para que diga la conjugación adecuada? ¿No sería más fácil y rápido que tener que aprender a construir frases gramaticales por tu cuenta?

Hay algo que decir en contra de este argumento. Al fin y al cabo, ¿no damos a los usuarios de CAA un SAAC para ayudarles a comunicarse más fácil y claramente? ¿Por qué no hacerlo todavía más fácil y rápido proporcionándoles la gramática automáticamente? 

A continuación encontrarás algunas de las razones por las que verás que esa propuesta se trata de una solución a corto plazo que puede conllevar consecuencias negativas a largo plazo.

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No todo lo que dices es una oración simple

En español hay muchas maneras en las que se puede formar una frase; seguir el orden Sujeto-Verbo-Objeto es una de ellas: «Yo quiero jabón», «Mi padre come flores», «Nosotros compramos horrocruxes». 

Si una frase con el orden Sujeto-Verbo-Objeto está en presente de indicativo y el sujeto es la primera persona del singular (yo), la regla general para conjugarlo es añadir una «-o» tras la raíz del verbo. Esto es algo que un sistema informático puede hacer: «Yo como flores».

Sin embargo, puede que tengamos que fijarnos en todas las palabras que aparecen antes del sujeto, no solo en la que aparece justo antes, para saber si el sujeto de la frase es singular. Si apareciera más de una persona en el sujeto, sería incorrecto usar la regla que hemos mencionado anteriormente, ya que «Mi padre y yo como flores» no es una construcción gramatical. 

Además, el sistema tendría que detectar que queremos hablar en presente, ya que esta regla no sirve si «Yo comí flores» ayer.

Aunque las frases con orden Sujeto-Verbo-Objeto son muy importantes, no son el único tipo de frases que queremos que los usuarios de CAA creen. A veces, algunas frases no empiezan por sujeto, por ejemplo «Me gustan las flores» o «¿Dónde quieres comer?». 

Para este tipo de frases es difícil saber qué forma verbal se necesita porque, o bien el sujeto no se encuentra al principio de la frase, o está elíptico, con lo cual el programa informático no puede escoger automáticamente la forma verbal sin saber cuál es el sujeto. ¡Hay que aprender a usar las reglas gramaticales!

Conseguir una predicción gramatical perfecta es más difícil de lo que piensas

Se han intentado crear SAACs que proporcionen automáticamente la gramática correcta. Sin embargo, es muy difícil tener en cuenta todas las opciones. 

En el caso de que el sistema se equivoque al predecir la gramática, tienes que corregir la frase de alguna manera y, para ello, necesitas tener el conocimiento gramatical para saber cómo hacerlo. 

Corregir una frase resulta mucho más difícil que crear una frase correcta desde el principio. Por lo tanto, puede ser contraproducente proporcionar ayuda gramatical automática, ya que podemos complicar la gramática en vez de hacerla más fácil.

Aprender de los errores y recibir comentarios didácticos

Esto nos lleva a la razón más importante por la que proporcionar construcciones gramaticales de forma automática puede que no sea de ayuda. Aunque el SAAC se puede diseñar para que construya algunas expresiones gramaticales por ti, nunca será perfecto. Así que tienes que aprenderte las reglas de todos modos. La mejor manera para aprenderlas es poniéndolas en práctica y recibir comentarios didácticos de los demás para que veas si lo has dicho bien o no. 

Cuanto mejor sea un sistema a la hora de evitar que tengas que pensar en las reglas gramaticales, peor será para ti, ya que evitará que aprendas las reglas por ti mismo. 

Dado que tienes que aprenderte las reglas de todos modos, ¿por qué no aprenderlas tan rápida y efectivamente como sea posible usándolas siempre que puedas?

Referencias

  • Para aquellos que quieran profundizar en este tema, a continuación te mostramos algunas referencias académicas sobre la enseñanza de la gramática a los usuarios de CAA:
  • Binger, C. (2008). Grammatical morpheme intervention issues for students who use AAC.Perspectives on Augmentative and Alternative Communication, 17(2), 62–68. doi:10.1044/aac17.2.62
  • Binger, C., & Light, J. (2008). The morphology and syntax of individuals who use AAC: research review and implications for effective practice. Augmentative and Alternative Communication (Baltimore, Md. : 1985), 24(2), 123–138. doi:10.1080/07434610701830587
  • Binger, C., Maguire-Marshall, M., & Kent-Walsh, J. (2011). Using aided AAC models, recasts, and contrastive targets to teach grammatical morphemes to children who use AAC. Journal of Speech, Language, and Hearing Research, 54(February), 160–176.
  • Blockberger, S., & Johnston, J. R. (2003). Grammatical Morphology Acquisition by Children with Complex Communication Needs. Augmentative and Alternative Communication, 19(4), 207–221. doi:10.1080/07434610310001598233
  • Fey, M. E. (2008). Thoughts on grammar intervention in AAC. SIG 12 Perspectives on Augmentative and Alternative Communication, 17(2), 43–49. doi:10.1044/aac17.2.43
  • Smith, M. M. (2015). Language Development of Individuals Who Require Aided Communication: Reflections on State of the Science and Future Research Directions. Augmentative and Alternative Communication, 31, 215-233. doi:10.3109/07434618.2015.1062553
  • Soto, G. & Clarke, M. (2017). Effects of a Conversation-Based Intervention on the Linguistic Skills of Children With Motor Speech Disorders Who Use Augmentative and Alternative Communication. Journal of Speech, Language, and Hearing Research, 60,1980-1998.
  • Sutton, A., Soto, G., & Blockberger, S. (2002). Grammatical Issues in Graphic Symbol Communication. Augmentative and Alternative Communication, 18, 192-204. doi:10.1080/07434610212331281271
  • Sutton, A. (2008). Language acquisition theory and AAC intervention. SIG 12 Perspectives on Augmentative and Alternative Communication, 17(2), 56–61. doi:10.1044/aac17.2.56