10 maneras de incluir a todos para comunicarse en tu comunidad

Haz que tu comunidad sea más accesible a personas con dificultades comunicativas. Existen estrategias simples que ayudan a que todo el mundo pueda acceder fácilmente a tu negocio y a tus servicios.

Las personas con dificultades comunicativas tienen las mismas necesidades, deseos y derechos de participar en su comunidad que los demás. Sin embargo, se encuentran con barreras que les impiden comunicarse efectivamente en situaciones de todo tipo: en asambleas de ciudadanos, para renovar su carné de conducir, para explicar síntomas al médico, etc. Es posible que eviten salir a la calle, ya que no pueden pedir comida o reservar un taxi. Suelen tener dificultades para formar parte de grupos sociales, ya sea en su comunidad religiosa o civil, grupos de manualidades, etc.

Haz que tu negocio sea accesible para todos

Las barreras que impiden la comunicación no se suelen tener en cuenta, a pesar de ser algo que puede afectar a clientes potenciales, voluntarios, o a clientes que no pueden comunicarse mediante el habla. Mediante el uso de ciertas estrategias simples, podrás hacer que tu negocio u organización no solo sea accesible para personas con dificultades comunicativas, sino también para visitantes que no hablan tu mismo idioma.

¿Qué características tiene una persona con dificultades comunicativas?

La mayoría de las personas con dificultades comunicativas pueden entender todo lo que dices, pero no pueden responder comunicándose con el habla. Puede que a algunas personas con dificultades comunicativas les resulte complicado entenderte. Puede que tengan dificultades para acceder a tus materiales visuales, como las señales y los menús. Además, es posible que no logres entenderles correctamente.

12 recomendaciones sencillas para eliminar las barreras que impiden la comunicación

Estas recomendaciones son realmente prácticas y fáciles de implementar en cualquier negocio u organización.

1. Escucha

Saber escuchar elimina muchas barreras. Muchas personas con dificultades comunicativas utilizan distintas estrategias que les ayudan a expresar su mensaje, como gestos y otras señales. Observa todas las señales que estas personas utilizan para ayudarte a que entiendas lo que quieren decir.

2. Elimina las barreras físicas

Especialmente si utilizan una silla de ruedas. Pregunta si os podéis mover a un sitio más tranquilo o a un lugar donde los dos estéis sentados.

3. Simplemente pregunta

La mayoría de las personas con dificultades comunicativas está acostumbrada a explicar a los demás cómo ayudarlos e incluirlos. Pregúntales si:

  • les sería de ayuda que escribieras las posibles opciones que pueden elegir.
  • pueden repetir su mensaje.
  • te pueden mostrar la pantalla con el mensaje en su dispositivo.
  • puedes escribir lo que crees que están diciendo.
  • necesitan ayuda para rellenar un formulario, indicar sus elecciones o compartir información.

4. Mantén la calma

Intenta no mostrarte demasiado sorprendido ante su sistema de comunicación. Puede que te quedes asombrado al ver la tecnología que usan para comunicarse y que sea toda una novedad para ti. Sin embargo, para ellos simplemente es su forma de comunicarse. Puedes investigar y aprender más al respecto una vez que hayas terminado de atender a la persona. No dejes que tu curiosidad sobre esta tecnología interfiera con tu capacidad para escuchar.

5. Confía y respeta al cliente

Si te dice que entiende todo lo que dices, asume que es así y háblale como lo harías con los demás. No utilices una voz más alta o más aguda de lo normal para hablar con una persona con dificultades comunicativas, ni les hables como si fueran niños pequeños.

6. Dirígete directamente a la persona con dificultades comunicativas

Si están acompañados de una persona que puede comunicarse mediante el habla, pregunta al cliente con dificultades comunicativas si dicha persona lo ayudará a comunicarse. Mira a la persona que se está comunicando, no a su asistente o acompañante. Aunque su acompañante conteste por ellos, haz las preguntas dirigiéndote a la persona, no a su asistente.

7. Ve despacio.

El ritmo ágil característico del habla es una de las mayores barreras para la comunicación. Muchas de las barreras que impiden la comunicación pueden eliminarse simplemente dedicando más tiempo a la conversación. Tómate el tiempo necesario para escuchar a la persona. Si crees que tienen dificultades para entenderte, haz pausas más largas tras cada frase.

8. Utiliza un lenguaje claro tanto en la información hablada como escrita.

No utilices jerga ni términos extravagantes. Elabora un menú o una lista de opciones que explique cada elemento haciendo uso de un lenguaje sencillo. Otra recomendación: utiliza un tipo de letra simple y de gran tamaño.

9. Utiliza recursos visuales

Utilizar fotografías, gráficos y mapas de tus productos o servicios puede contribuir a transmitir tu mensaje de forma clara y ayudar a la otra persona a comunicarse. Incluye fotografías o gráficos con cada descripción para que las personas puedan señalar la opción que desean.

Puede que algunos clientes no puedan utilizar sus manos para señalar con precisión los símbolos colgados de la pared. Asegúrate de disponer de un menú visual que puedas llevar contigo, por ejemplo en un portapapeles. Pregúntales si necesitan que les expliques algo, les aguantes el menú o les leas algo en alto.

10. Detecta muestras de confusión y entonces repite/aclara tu mensaje

Entre las señales que indican que alguien tiene dificultades para entender la conversación se incluyen:

  • mostrarse confuso,
  • sentirse frustrado,
  • encogerse de hombros,
  • no responder,
  • responder sin sentido,
  • o simplemente aceptar todo lo que les dicen.

11. Repite y confirma que os habéis entendido

Confirma que ambos os habéis entendido. Repite lo que hayas entendido para que la otra persona lo confirme o te corrija.

12. Cuenta con formas alternativas para comunicarte.

Considera el uso de herramientas digitales como formas alternativas de compartir información y comunicarte. Por ejemplo, crear un formulario online para que las personas puedan pedir lo que quieran con antelación en una cafetería es una manera de ofrecer a una persona con dificultades comunicativas una forma más accesible de pedir comida. Asegúrate de que todos los formularios estén disponibles electrónicamente. Utiliza videoconferencias para mejorar el acceso a reuniones en tiempo real. Pueden generarse códigos QR para cualquier documento para que todos tus documentos se enlacen a una URL.

Código QR con un enlace al sitio web de AssistiveWare
Código QR con un enlace al sitio web de AssistiveWare
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A la madre de Sara no le gustaba llevar a su hija a la peluquería. En la peluquería, Sara tenía miedo a las tijeras y al secador de pelo, así como dificultades para indicar cómo quería que le cortaran su bonito pelo rizado. Su peluquera elaboró unos materiales para ayudar a clientes como Sara. Estas láminas contenían fotos de cada elemento de la peluquería y su función. También preparó recursos visuales con distintos peinados según el tipo de pelo y su longitud. Ahora, Sara ya no se siente tan nerviosa y puede elegir su propio peinado.

Enlaces y referencias (en inglés)