Voix d’enfants

AssistiveWare et Acapela Group ont collaboré pour créer les premières véritables synthèses vocales d'enfants.

Le problème

Depuis des décennies, les solutions de Communication Augmentative et Alternative (CAA) ont donné une voix aux enfants qui ne peuvent pas parler. Cependant, jusqu'à tout récemment, les enfants présentant des difficultés de communication avaient seulement accès aux synthèses vocales d'adultes ou aux voix artificiellement émulées des enfants qui avaient un son très robotisé et pas réel.

Écouter les voix d’enfants artificiellement émulées (anglais) : Kenny Kenny Nelly Nelly

Relever le défi

Collaboration

Avec Acapela Group, l'une des principales compagnies de synthèses vocales, nous avons ramassé le défi de développer de véritables voix d'enfants. Après tout, un enfant qui s'aide d'un système de CAA pour communiquer mérite avoir le même son que ces camarades,et pas comme un homme ou une femme qui aurait avalé de l'hélium. En outre, nous avons également des voix américaines d'enfants bilingues espagnol-anglais, afin que les enfants bilingues puissent enfin parler d'une même voix en espagnol et en anglais.

Comment ça marche ?

Les synthèses vocales sont crées à l'aide d'une grande base de données d'enregistrements d'un narrateur. Lorsque le texte est parlé, chaque mot est composé de différentes combinaisons sonores enregistrées dans le studio à partir d’un long script. Ce script est conçu pour que le plus grand nombre de sons et de combinaisons sonores soient enregistrés dans un minimum de temps. Pourtant, le processus d'enregistrement nécessite plusieurs jours dans le studio. Au cours du processus de création des synthèses, n'importe quel mot peut être créé en combinant des sons. La création des deux premières voix a pris plus de 2 500 heures de recherche, enregistrement, traitement et développement.

Voix professionnelles

Un des aspects compliqués de créer des synthèses de voix d'enfants a été de trouver des jeunes talents, qui soient bons lecteurs et avec l'endurance nécessaire pour passer des heures dans le studio pendant plusieurs jours. Seulement identifier les enfants correctes et analyser des échantillons de voix a pris plusieurs mois.
 

Nouvelles voix

Une fois que les enregistrements eu finis, les nouvelles voix étaient encore loin d'être prêtes. Tous ces enregistrements doivent être traités et ensuite testés à plusieurs reprises pour s'assurer que les mots sont prononcés correctement et avec un son naturel. La différence entre les nouvelles voix, plus réelles, et les vieilles voix simulées est choquante. Écoutez les nouvelles voix d’enfants en anglais américain, anglais britannique, anglais australien, suédois, allemand et espagnol américain bilingue. Notez que pour les voix allemandes et bilingues américain espagnol, nous avons collaboré avec Tobii Technology.

Conçu pour CAA

Les voix d'enfants sont également les premières voix spécialement conçues pour aider les utilisateurs de CAA. L'enregistrement spécialement adapté, ainsi que le processus de test, qui est consacré au soutien d'un vocabulaire utilisé dans la communication. De plus, un grand nombre d'expressions et de sons ont été enregistrés par les enfants pour compléter la fonction ExpressivePower™ de Proloquo2Go.

Changement de vie

Avec ces nouvelles voix d'enfants, les enfants présentant des difficultés de communication peuvent enfin communiquer leurs pensées et leurs besoins avec une voix qui ressemble à la leur. Ils sont une étape plus près d’une communication comme celle de n’importe quel autre enfant. "J'ai toujours trouvé dommage et étrange d'attribuer une voix d'homme ou de femme à un enfant et donc je suis très contente que l'équipe AssistiveWare ait travaillé sur ce projet pour créer des voix d'enfants adaptées" dit Coralie Sallé, orthophoniste en libéral.   

Articles liés