De reactie van AssistiveWare op de coronauitbraak

5 minuten lezen

De coronauitbraak is van grote invloed op AssistiveWare en de community waarvoor we ons inzetten. In dit blogartikel vertel ik welke gevolgen het coronavirus heeft voor onze werkzaamheden. Bovendien leg ik uit hoe we onze community in deze moeilijke tijd blijven ondersteunen.

Ons team

Ik schrijf dit vanuit een leeg kantoor. De gezondheid en het welzijn van onze medewerkers en freelancers gaan boven alles. Op advies van onze overheid werken we sinds 12 maart allemaal thuis. Ik ben de enige uitzondering. Iemand moet zorgen voor onze twee kantoorkatten, Starsky en Hutch. Omdat ik een paar deuren verderop woon, was dat een makkelijke keus. Onze medewerkers bevinden zich in zeven verschillende landen, in zes verschillende tijdzones. Dus we hebben ervaring met werken op afstand. Toch is het voor sommigen van ons een nieuwe ervaring. Kinderopvang en scholen zijn gesloten. Onze medewerkers met jonge kinderen moeten hun tijd verdelen over de allerkleinsten, het schoolwerk van de ouderen en hun eigen werk. Twee van ons hebben een partner die in het ziekenhuis werkt (van wie er één herstellende is van het coronavirus). Andere teamleden behoren tot de risicogroep of hebben kinderen die OC gebruiken en tot de risicogroep behoren. Je kunt je vast voorstellen dat de productiviteit van ons team is gedaald. Sommige teamleden hebben nauwelijks tijd om te werken. Andere functioneren op 80% tot 90% van hun normale kunnen. We moeten ons werk herverdelen en nieuwe prioriteiten stellen. We willen er zeker van zijn dat al het belangrijke werk omtrent ondersteuning, de community en technische ontwikkelingen kan doorgaan.


AssistiveWare katten Starsky en Hutch

Ons bedrijf

Over de hele wereld zijn scholen gesloten. Veel mensen raken hun baan kwijt. Dit heeft een groot effect gehad op onze verkoopcijfers. In drie weken tijd zijn onze inkomsten met 60% gedaald en zijn onze verkopen aan scholen in de VS met 80% gedaald. Dat is beangstigend. Maar we zetten alles op alles om al onze medewerkers en freelancers aan boord te houden. Samen staan we sterker. Bovendien streven we ernaar om onze community zo veel mogelijk te ondersteunen (daarover hieronder meer). Desondanks moeten we toekomstbestendig blijven. We mogen de banen van ons team niet op het spel zetten. Daarom kunnen we het ons bijvoorbeeld niet veroorloven om Proloquo2Go gratis te verstrekken.

Onze community

Dalende verkoopcijfers betekenen ook dat sommige mensen onze apps, die ze nodig hebben om te communiceren, niet krijgen. De leerlingen die door hun school worden voorzien van iPads en communicatie-apps worden geraakt door de schoolsluitingen. Daarnaast horen we verhalen over leerlingen die thuis zitten zonder hun iPad van school. Sommige therapeuten kunnen geen online therapie geven omdat de app alleen op de school-iPad staat.

De harde cijfers tonen aan dat bijna de helft van de iPads met Proloquo2Go in de VS niet meer wordt gebruikt. In de grafiek zie je het effect van de gesloten scholen in de VS en het VK.

Grafiek van het gebruik van Proloquo2Go
Bron: App Store Analytics. Apple deelt geanonimiseerde data met ontwikkelaars over het aantal actieve apparaten (dit zijn alleen de apparaten waarvan de gebruiker toestemming heeft gegeven om deze anonieme data te delen).

We vinden het sowieso al zorgelijk dat Proloquo2Go in de weekends veel minder wordt gebruikt dan op schooldagen. Kinderen zouden in het weekend net zo veel moeten kunnen praten als doordeweeks. Veel kinderen doen nu thuis hun schoolwerk, met lessen op afstand. Maar het lijkt erop dat veel OC-gebruikers buiten de boot vallen. Óf ze kunnen hun communicatieapparaat niet thuis gebruiken, of ze hebben er thuis geen toegang toe.

Onze oplossing: informatie delen

We willen alles doen wat binnen onze macht ligt om OC-gebruikers en hun gezinnen te ondersteunen in deze moeilijke tijd. Daarom hebben we onlangs al een reeks blogartikelen gepubliceerd over corona-onderwerpen: hoe gebruik je Proloquo2Go om over het virus te praten, hoe hou je je OC-systeem bacterievrij en hoe gebruik je OC in een ziekenhuis tijdens deze virusuitbraak. Bovendien delen we via Facebook corona-gerelateerde informatie en bronnen. We bieden light-tech OC-hulpmiddelen aan, zoals kernwoordenkaarten. In onze Facebook-groepen zijn we aan het experimenteren met live chats en korte video's over OC-activiteiten die je thuis kunt doen. En we hebben nog veel meer ideeën om OC-gebruikers van alle leeftijden te ondersteunen.

Onze oplossing: tijdelijke Proloquo2Go-licenties

We hebben ook een manier gevonden om bestaande Proloquo2Go-gebruikers te ondersteunen die thuis op dit moment geen toegang hebben tot de app. Hieronder vallen bijvoorbeeld therapeuten en leerlingen die Proloquo2Go gebruiken op school-iPads. We geven deze gebruikers tijdelijke licenties (die voorlopig twee maanden geldig zijn). Om hieraan deel te nemen hebben ze thuis een iPad nodig met iOS 12.4 of hoger. Ben je therapeut en moet je online therapie geven, meld je dan aan voor onze wachtlijst. Ben je docent of therapeut en ondersteun je een leerling die normaal gesproken Proloquo2Go op school gebruikt, dan kun jij het gezin aanmelden (als het gezin een compatible iPad heeft). Als je kind op school Proloquo2Go gebruikt en thuis geen toegang tot de app heeft, vraag dan aan de docent of therapeut van je kind of hij/zij jullie aanmeldt. Het is belangrijk dat hij/zij jullie helpt bij de installatie van de app, en uitlegt hoe alles werkt. De wachtlijst is nodig omdat we alle aanvragen handmatig moeten invoeren.

Tot slot

De coronauitbraak raakt onze community en onszelf zwaar. We proberen het beste van deze veeleisende situatie te maken. We zullen er alles aan doen om hier samen doorheen te komen. Om dit te bereiken moeten we de juiste balans vinden tussen zorg voor onze medewerkers, ons bedrijf en onze community. Ideeën en feedback zijn welkom. Hou daarbij in gedachten dat onze tijd en middelen beperkt zijn. Voor elk idee moeten we de haalbaarheid en de positieve effecten afwegen. Zorg goed voor elkaar en blijf gezond!