Echt contact maken met Tom

2 minuten lezen

Tom is onlangs 17 geworden en net als elke andere tiener draait zijn bruisende leven om plezier maken met familie en vrienden.

Hij woont in Brisbane (Australië) met zijn moeder, vader, tweelingbroer Lachlan en oudere zus Shelby. Tom heeft bovendien een geweldige vriendengroep. Hiertoe behoren ook zijn beste vrienden Dylan en Elli. Vrienden en familie zijn heel belangrijk voor Tom.

Wanneer je Tom voor het eerst ontmoet, toont hij af en toe zijn ware karakter: hij houdt van een grapje en neemt je graag in de maling! Op andere momenten is hij verlegen en onzeker. Maar als hij zijn goede vrienden en familie om zich heen heeft, blaakt Tom van het zelfvertrouwen.

Na school en in het weekend zijn er twee dingen die Tom het liefst doet: sporten of films kijken. Hij is gek op sport en blijft graag fit. Hij is vaste klant bij de plaatselijke sportschool en hij doet veel krachttraining, zoals gewichtheffen en boksen. Bovendien speelt hij rugby. In 2017 won hij de clubprijs voor de speler die het meest vooruit gegaan was: een geweldige prestatie. Daarnaast zwemt Tom veel. Op dit moment traint hij mee met het Special Olympics-team.

Tom gebruikt Proloquo2Go in de sportschool

Tom kijkt zo graag naar films - op dvd of in de bioscoop - dat hij er alles van weet. Hij vindt het heerlijk om te vertellen welke films binnenkort uitkomen, welke dvd's hij wil kopen en wat zijn lievelingsfilms zijn. Schrik niet van zijn filmsmaak: hij kijkt het liefst naar de engste griezelfilms.

Tom praat graag, maar zijn spraak is soms lastig te volgen. Zeker voor mensen die hem niet zo goed kennen. Hierdoor wordt Tom erg verlegen en dan zegt hij liever helemaal niets meer. Ruim 8 jaar geleden begon Tom Proloquo2Go te gebruiken: onze op pictogrammen gebaseerde OC-app. Met Proloquo2Go kan hij langere zinnen vormen en is hij in staat om gedachten te uiten die hij niet zelf kan uitspreken.

Op een dag vergat zijn team om de modus Wijzig uit te schakelen in Proloquo2Go. De week erop kwam Tom op school met meer dan 200 nieuwe knoppen, die hij zelf had toegevoegd. En niemand keek vreemd op toen bleek dat het allemaal filmtitels waren! Tom had ze niet allemaal perfect gespeld, maar hij liet voor het eerst aan iedereen zien dat zijn lees- en schrijfvermogen flink was ontwikkeld. Sindsdien voegt Tom regelmatig zelf nieuwe knoppen toe zodat hij de woorden heeft om over zijn favoriete onderwerpen te praten. Bovendien vindt hij het leuk om zijn eigen verhalen te schrijven met Pictello, onze sociale verhalenapp, en ze te delen met iedereen.

Dankzij OC kan Tom zijn gedachten en gevoelens duidelijk maken, en kan hij gesprekken voeren met zijn vrienden en familieleden. Daarnaast kan hij met Pictello nieuws delen. Tom hecht veel waarde aan zijn vriendschappen: hij doet niets liever dan lachen, grapjes maken en verhalen vertellen.

Tom is aan het laatste jaar op de middelbare school begonnen. Hij richt zich nu op de vaardigheden die hij nodig heeft als straks zijn volwassen leven begint. Hij heeft grootse plannen en dromen. Tom wil graag van betekenis zijn in zijn gemeenschap, waar iedereen de kans krijgt om te participeren en een persoonlijke bijdrage te leveren. Dat hoopt zijn familie ook voor hem. We zijn heel benieuwd wat hem de komende jaren te wachten staat. Misschien zien we hem wel terug in Abu Dhabi, op de volgende Special Olympics!