Qu'est-ce que le langage ?

L'Oxford Dictionary définit le langage comme étant « la méthode de communication humaine, parlée ou écrite, qui consiste à utiliser des mots d'une manière structurée et conventionnelle ». Pour Merriam-Webster, le langage se définit par « les mots, leur prononciation et les méthodes qui permettent, en les combinant, d'être utilisés et compris par une communauté ».

Compte tenu de ce qui précède, pour qu'il soit question de langage il faut avoir une structure ou des conventions. Ce sont les éléments qui nous permettent de nous faire comprendre par les autres. Ceux qui partagent une langue font partie d'une communauté. Cela s'applique d'ailleurs à la fois au langage verbal et non verbal.

La puissance du langage

Être capable de communiquer, ce n'est pas la même chose que maîtriser le langage. Maîtriser le langage signifie que l'on est capable de communiquer de manière à ce que les autres nous comprennent. Les langues gagnent en impact lorsqu'elles sont comprises par un plus grand public que celui qui vous entoure. Leur pouvoir augmente en fonction de la diversité des situations de communication et du nombre d'interlocuteurs. Plus vos compétences langagières sont fortes, plus vous devenez indépendant et pouvez contribuer à la société.

Le langage n'est pas uniquement un élément clé de la communication. C'est aussi un aspect fondamental de l'identité. Les mots que l'on choisit d'utiliser sont le reflet de notre personnalité. Par l'usage d'une langue, on devient partie intégrante de la communauté qui l'utilise, d'où le pouvoir du bilinguisme. Le bilinguisme permet de devenir membre de plusieurs communautés linguistiques. Plus on maîtrise une langue, plus notre lien avec la communauté est fort.

La communication améliorée et alternative

Les personnes qui se trouvent dans l'incapacité de parler ou qui éprouvent des difficultés à se faire comprendre au seul moyen de la parole, peuvent trouver dans la communication améliorée et alternative (CAA) un recours efficace. La CAA peut fournir le vocabulaire et les moyens nécessaires pour étendre ses compétences langagières. La CAA peut vous permettre de participer activement à la société et de créer des liens avec ceux qui vous entourent. Elle peut aider à éviter les erreurs de communication et les malentendus. Plus vous serez capable de vous exprimer dans une langue à large diffusion, plus vous pourrez communiquer efficacement, contrôler votre vie et jouer un rôle dans celle des autres. 

C'est la raison pour laquelle, nous avons choisi de mettre l'accent sur la puissance du langage pendant le mois de la CAA (AAC awareness month). Nous partagerons des ressources pour vous aider à développer le langage grâce à la CAA et échangerons sur l'importance de rendre le langage disponible en permanence. Nous partagerons également les perspectives d'avenir issues de la communauté de la CAA. Comme toujours, nous appelons tous les membres de la communauté à participer. Qu'est-ce le langage signifie pour vous ? Quelle utilisation en faites-vous ? Comment pouvons-nous tous ensemble en améliorer l'accès ? Dites-le nous, nous sommes à votre écoute.