Innovación en el lenguaje por pasos

La función Lenguaje por pasos está diseñada para ofrecer una forma fácil de desarrollar el vocabulario del usuario.

El problema

Independientemente de cómo sucede, el desarrollo de habilidades lingüísticas es una tarea compleja que requiere tiempo y esfuerzo. Piensa en lo siguiente: los bebés necesitan estar más de un año expuestos constantemente al lenguaje de toda la gente que les rodea para ser capaces de decir tan solo unas pocas palabras. Es un proceso gradual que requiere memorización y está basado en el método de prueba y error.

Cuando empezamos a visitar escuelas y a hablar con padres de usuarios de Comunicación Alternativa y Aumentativa (CAA), pudimos observar por qué muchos de ellos eran reacios a ofrecer un sistema con un vocabulario completo y amplio a nuevos usuarios de CAA que acababan de empezar a adquirir habilidades de comunicación básica. Lo que muchos temían era que si un usuario de CAA se sentía frustrado o agobiado en una fase demasiado inicial, sería complicado conseguir que siguiera usando la CAA para comunicarse. 

Sabemos que muchos logopedas consideran que lo más eficaz es asumir que existe competencia por parte del usuario. Una manera de hacerlo es ofreciéndole tantas palabras como sea posible en cuanto empiecen a usar la CAA. Sin embargo, lo que queríamos lograr era un equilibrio para nuestros usuarios: que tuvieran acceso a lo que puede que quisieran decir y, al mismo tiempo, que se pudieran introducir palabras de una manera que podría considerarse menos abrumadora.

Inspirado por los usuarios

Uno de los beneficios principales de Proloquo2Go son los tamaños de panel preprogramados. El espacio es muy valioso en una aplicación. Al usar botones más pequeños, puedes visualizar más palabras entre las que elegir sin tener que cambiar de carpeta para encontrar los elementos necesarios para crear una frase básica. Esta función hace que la aplicación sea beneficiosa a largo plazo, pero, ¿qué hay del aquí y ahora?

Hablando con nuestros usuarios nos dimos cuenta de que había personas que cambiaban la configuración para limitar los botones que visualizaría el usuario de CAA.  Por ejemplo, empezaban mostrando algunos botones grandes. Para ello, se utiliza un tamaño de panel más pequeño con menos botones. Con el tiempo, aumentaban gradualmente el tamaño de panel para que hubiera más botones por página disponibles. Otra estrategia que pudimos observar fue que la gente empezaba con el tamaño de panel más grande con muchos botones, tal como se recomienda, pero ocultaban manualmente la mayoría de ellos para que no se visualizaran. Los introducían poco a poco cuando creían que el usuario podía necesitar más botones.

Nos admiró la capacidad resolutiva de los usuarios, pero sabíamos que estos tipos de ajustes especiales no eran la solución ideal; ni para la persona que hacía los ajustes, ni para el usuario de CAA. En primer lugar, cambiar el tamaño de panel varias veces puede ser confuso para el usuario. Puede que, si se cambia el tamaño de panel, se modifique también la ubicación de una palabra que el usuario ya ha aprendido dónde está. 

Ocultar y mostrar de forma manual las palabras también requiere mucho tiempo y trabajo, ya que hay que repetirlo en cada carpeta. Por último, los vocabularios de palabras esenciales y su diseño se construyen basándose en investigaciones exhaustivas y están diseñados para ayudar al proceso de aprendizaje lingüístico. Si un usuario empieza a eliminar palabras sin saber por qué están ahí en primer lugar, puede que le termine resultando más difícil o más confuso aprender CAA.

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Lenguaje por pasos - Paso 6 (se muestran todos los botones)

Cumpliendo con las necesidades de los usuarios

La función Lenguaje por pasos es nuestra respuesta a las preocupaciones más habituales de nuestros usuarios. Está diseñada para empezar con una visualización limitada del vocabulario completo. Los padres o terapeutas pueden aumentar gradualmente el número de palabras que se visualizan, siguiendo un patrón diseñado para ayudar al aprendizaje y al desarrollo del lenguaje. En comparación con el reajuste del tamaño de panel, esta función mantiene los botones en la misma ubicación. Esto hace que, cuando se introduzcan más palabras, sea más fácil para el usuario recordar la ubicación de las palabras que ya ha aprendido.

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Lenguaje por pasos - Paso 1

Por ejemplo, se puede empezar con un panel grande, con unos 77 o 96 botones. Este tamaño es lo suficientemente grande para que el usuario pueda visualizar y pulsar los botones con facilidad. Con un panel de 77 botones, el paso 1 mostrará 23 botones, incluidas 9 palabras esenciales y 14 carpetas con palabras periféricas. 

En el próximo paso, se añadirán 4 palabras esenciales más. A continuación, en cada paso se añadirán unas 10 palabras esenciales más. Esto permite que el usuario se familiarice con un grupo de palabras y pueda pasar al siguiente cuando esté preparado. 

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Lenguaje por pasos - Paso 4

Esto se puede hacer ocultando botones manualmente, pero requiere mucho trabajo por parte de los padres o terapeutas. La función Lenguaje por pasos también se aplica automáticamente en todo el vocabulario ocultando palabras en cada carpeta en la que se visualizan. En cada paso, las mismas palabras esenciales que se muestran en la página de inicio también aparecen en las páginas periféricas.

También hemos tenido en cuenta que puede que necesites usar una palabra oculta cuando uses Lenguaje por pasos. Lo que tienes que hacer es usar el Modo explorar para visualizar el resto de palabras del vocabulario completo. Si hay alguna palabra que necesites visualizar antes de que se muestre con Lenguaje por pasos, la puedes hacer visible manualmente en el Modo de edición.

Diseñado para el presente y el futuro

Hay funciones parecidas a la de Lenguaje por pasos disponibles en otros SAACs, pero ninguna de ellas ofrece una experiencia integral similar. También existen otras soluciones que ofrecen alternativas al vocabulario completo. Pueden ser, por ejemplo, listas de sugerencias que el usuario puede ocultar manualmente, una pantalla separada con palabras limitadas que no está integrada con las funciones normales del resto de la aplicación, o un ajuste especial para principiantes, con pocas palabras a un nivel muy básico, pero que no ofrece la posibilidad de que haya un periodo de transición desde esta opción al vocabulario completo.

La función Lenguaje por pasos está diseñada para ofrecer una forma fácil de desarrollar el vocabulario del usuario. Asimismo tiene una sólida base clínica y otra centrada en conocimientos del desarrollo. Además de los distintos tamaños de vocabulario y de la ayuda gramatical personalizable, Lenguaje por pasos es solo una de las funciones que demuestran que Proloquo2Go es un sistema flexible diseñado para ayudar a los usuarios tanto ahora como en el futuro.