Kinderstemmen

AssistiveWare en de Acapela Group hebben de handen ineengeslagen om de eerste authentieke tekst-naar-spraak-kinderstemmen te creëren.

Het probleem

Al tientallen jaren geeft ondersteunde communicatie (OC) een stem aan kinderen die niet kunnen spreken. Maar tot voor kort beschikten deze kinderen alleen over volwassen tekst-naar-spraakstemmen, of gesimuleerde kinderstemmen die klinken als robots.

Luister maar eens naar deze kunstmatige stemmen: Kenny Kenny Nelly Nelly

Van probleem naar uitdaging

Samenwerking

Samen met de Acapela Group, een van de koplopers op het gebied van tekst-naar-spraaktechnologie, gingen we de uitdaging aan om authentieke, natuurlijk klinkende kinderstemmen te creëren. Een kind dat een OC-systeem gebruikt om te praten hoort te klinken als zijn leeftijdgenootjes, en niet als een volwassene die heliumgas heeft ingeademd. Bovendien bieden we sommige stemmen tweetalig aan, zodat kinderen die in twee talen communiceren eindelijk dezelfde stem kunnen gebruiken.

Zo werkt het

Tekst-naar-spraakstemmen worden gegenereerd met behulp van een grote database met stemopnamen. Elk woord is samengesteld uit verschillende geluidscombinaties die een stemacteur of -actrice in de studio heeft voorgelezen uit een lang script. Hoewel we met dit script zoveel mogelijk geluiden en geluidscombinaties in zo min mogelijk tijd kunnen opnemen, duren de opnamen meerdere dagen. Uiteindelijk creëert het spraaksynthesesysteem alle woorden op basis van deze geluiden. Wil je meer weten over dit proces, bekijk dan de korte video hieronder: Zo werkt tekst naar spraak. Het kostte meer dan 2500 uur aan onderzoek, opnamen, bewerking en ontwikkeling om de eerste twee stemmen te creëren.

Stemacteurs

Een van de moeilijkste aspecten van het opnameproces is stemacteurs vinden die jong genoeg klinken, maar die tegelijkertijd goed kunnen lezen én lange dagen in de studio kunnen maken. Alleen al de zoektocht naar deze kinderen en de beoordeling van de stemtesten kostten enkele maanden. Bekijk hieronder de video's De making-of van de nieuwe Britse kinderstemmen Harry en Rosie en De making-of van de nieuwe Amerikaanse kinderstemmen Josh en Ella om de acteurs in actie te zien.

Nieuwe stemmen

Na de opnamen zijn de nieuwe stemmen nog lang niet klaar voor gebruik. Het ruwe materiaal moet bewerkt en veelvuldig getest worden om er zeker van te zijn dat de uitspraak van de woorden klopt en natuurgetrouw klinkt. Het verschil tussen de nieuwe, echte stemmen en de oude gesimuleerde is opzienbarend. Luister maar eens naar de nieuwe Amerikaans-Engelse, Brits-Engelse, Australisch-Engelse, Duitse, Zweedse en Amerikaans-Spaanse/-Engelse kinderstemmen. Voor de Duitse en de tweetalige Amerikaans-Spaanse/-Engelse stemmen hebben we bovendien samengewerkt met Tobii Technology.

Ontworpen voor Ondersteunde Communicatie (OC)

Met deze innovatie zijn er voor het eerst kinderstemmen speciaal gecreëerd voor OC-toepassingen. We wilden de optimale communicatiewoordenschat samenstellen. Daarom hebben we het opnamescript bewerkt en het testtraject vanuit dit oogpunt uitgevoerd. Daarnaast hebben de stemacteurs een groot aantal uitdrukkingen en geluiden ingesproken voor de functie ExpressivePower ™ van Proloquo2Go.

Waardevoller leven

Deze nieuwe, natuurgetrouwe stemmen stellen kinderen met communicatieve beperkingen eindelijk in staat hun gedachten en behoeften uit te spreken met een stem die lijkt op die van henzelf. Ze willen niets liever dan praten zoals elk ander kind, en deze innovatie brengt hen een stap dichter bij dat doel. 'Deze nieuwe stemmen maken een groot verschil in het leven van deze kinderen en hun gezinnen. Nu is het voor hen, net als voor andere kinderen, eindelijk de normaalste zaak van de wereld om deel te nemen aan het dagelijks leven en contact te leggen met hun leeftijdgenootjes', aldus Anna Reeves, de nationale OC-coördinator van Engeland. Voor meer inzicht in het belang van dit project bekijk je hieronder de video Kinderen krijgen een eigen stem.

Gerelateerde blogartikelen