Voces de niños

Grupo Acapela y AssistiveWare colaboraron para crear las primeras voces reales de niños.

El problema

Durante décadas, las soluciones de Comunicación Aumentativa y Alternativa (CAA) han dado una voz a los niños que no pueden hablar. Sin embargo, hasta hace poco, los niños con dificultades de comunicación sólo tenían acceso a voces adultas o voces infantiles artificiales que sonaban muy robóticas y poco reales.

Escucha las voces de niños artificiales: Kenny Kenny Nelly Nelly

Abordando el desafío

Colaboración

Junto con Acapela Group, una de las principales empresas de síntesis de voz, nos marcamos el desafío de desarrollar voces infantiles reales. Después de todo, un niño que usa un sistema de CAA para comunicarse merece sonar igual que sus compañeros, no como un hombre o una mujer que acaba de tomar helio. Además, también disponemos de voces bilingües en español-inglés, así los niños bilingües pueden expresarse con la misma voz en español y en inglés.  

¿Cómo funciona?

Las voces son sintetizadas usando una base de datos de grabaciones realizadas por el locutor que prestará su voz. Cuando un texto es vocalizado, cada palabra se compone de diferentes combinaciones de sonidos grabadas en un estudio a partir de un guión. Este guión está diseñado para registrar la mayor cantidad de sonidos y combinaciones de sonidos posibles en la menor cantidad de tiempo. Aún así, el proceso de grabación requiere varios días en el estudio. Durante el proceso de síntesis del habla, cualquier palabra puede crearse combinando sonidos. Para saber más sobre este proceso, consulta el vídeo, “Text to Speech, how does it work?”, de más abajo. Crear las dos primeras voces llevó más de 2.500 horas de investigación, grabación, procesamiento y desarrollo.

Locutores

Uno de los aspectos más difíciles de crear voces de niños fue encontrar locutores jóvenes, buenos lectores y con energía suficiente para pasar horas en el estudio durante varios días. Tan sólo identificar a los locutores adecuados y revisar las muestras de voz nos tomó varios meses. Vea "The Making of the New British Children's Voices Harry and Rosie" y “The Making of the New American Children’s Voices Josh and Ella” para ver a los locutores en acción.
 

Nuevas voces

Una vez terminadas las grabaciones, las nuevas voces están todavía lejos de estar listas. Toda la información recogida debe ser procesada y luego probada varias veces para asegurarse de que las palabras son pronunciadas correctamente y con un sonido natural. La diferencia entre las nuevas voces reales y las viejas voces simuladas es asombrosa. Escucha las nuevas voces de niños en inglés americano, inglés británico, inglés australiano, sueco, alemán y bilingüe español-inglés. En el caso de las voces de niños alemanes y bilingües español-inglés también colaboramos con Tobii Technology.

Diseñado para CAA

Las voces de niños son también las primeras voces diseñadas específicamente para usuarios de CAA. Todo estuvo orientado a proporcionar el mejor soporte posible al vocabulario usado en la comunicación diaria, desde un guión especialmente adaptado para la ocasión hasta el proceso de control de calidad. Por otra parte, un amplio conjunto de expresiones y sonidos fueron grabados por los locutores para la funcionalidad ExpressivePower™ de Proloquo2Go.

Tecnología que cambia vidas

Con estas nuevas voces, niños con dificultades de comunicación pueden expresar sus pensamientos y necesidades con una voz que se asemeja a las suyas. Están un paso más cerca de comunicarse como cualquier otro niño. "Estas nuevas voces marcan una gran diferencia para ellos y sus familias - en particular porque les permite ser incluidos, tener relaciones normales con sus compañeros y todo lo que tantos otros niños disfrutan por descontado," dice Anna Reeves, Coordinadora Nacional de CAA de Inglaterra. Para entender la importancia de este proyecto, vea el vídeo, “Giving Children a Voice of Their Own”.

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